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Bitcoin: La Revolución de las Criptomonedas

Bitcoin: La Revolución de las Criptomonedas

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Bitcoin [1] ya no es solo para geeks en rincones oscuros de internet. Hoy puede usar la moneda digital para volar a Gran Bretaña, comprar un apartamento e inscribirse en el London Sushi Workshop. A los fanáticos les gusta su posición libertaria, cómo elude el control del gobierno y cómo, especialmente en esta era desafiada por la privacidad, aumenta el anonimato. Pero algunos detractores critican el bitcoin y otras criptomonedas como un “fraude”, mientras que otros argumentan que alimentan el cibercrimen.

 

A diferencia del dólar estadounidense o la libra esterlina, que están garantizados por los bancos centrales que establecen las tasas de interés y la moneda de impresión, estabilizando su valor, Bitcoin está descentralizado. Nadie lo controla. En parte por esa razón, su valor tiene yo-yoed salvajemente. Después de cuadruplicarse con respecto al dólar entre enero y agosto de 2017, el bitcoin cayó un tercio en las dos primeras semanas de septiembre. Algunos culparon a la represión de las monedas digitales en China y los comentarios de “fraude” del CEO de JP Morgan Chase Jamie Dimon, quien comparó el bitcoin con la burbuja tulipán holandesa del siglo XVII, sin embargo, como señaló la revista Fortune, las fusiones de bitcoins han sido una característica regular de su breve vida.

 

Esta volatilidad hace poco probable que el bitcoin (u otra criptomoneda, como ethereum) se convierta en un depósito efectivo de valor (como el oro) o una unidad de cuenta (como el dólar) en el corto plazo. No desearía recibir pagos en bitcoin, ya que su salario real (es decir, denominado en dólares) fluctuaría por todas partes. Y no le gustaría gastar bitcoins hoy si piensa que valdría mucho más mañana.

 

En este explicador, hablamos sobre lo que hace que Bitcoin sea diferente del billete verde anticuado y por qué algunos gobiernos están tratando de prohibirlo. Describimos cómo la tecnología blockchain detrás del sistema podría revolucionar muchas otras industrias. Y vemos cómo una consecuencia de bitcoin conocida como ofertas iniciales de monedas (ICO) está probando reguladores.

 

Cómo funciona Bitcoin

Cualquier transacción de bitcoins, digamos entre un comprador (yo) y un vendedor (London Sushi Workshop), crea un código digital único que se almacena en un libro abierto en línea conocido como blockchain. Todos tienen acceso al blockchain, pero nadie puede ver quiénes son esos compradores y vendedores a menos que deseen ser identificados. Cada uno tiene una dirección seudónima única para la transacción.

 

El símbolo de bitcoin

El saldo del London Sushi Workshop, que ha crecido porque pagué mi matrícula, es una serie de códigos, también conocidos como claves personales. La escuela de sushi puede mantenerlos en “almacenamiento en frío” (sin conexión en algo así como una memoria USB) o imprimirlos. O la escuela puede mantenerlos en algo llamado “billetera”, que es administrada por un tercero en línea y, al igual que su billetera física, puede ser robada (o en este caso hackeada). Cuando el London Sushi Workshop quiere convertir bitcoins a dólares o libras, puede realizar la transacción a través de un intercambio en línea (también terceros, que también han sido pirateados, lo que resulta en pérdidas para las personas) y transferir el efectivo a una cuenta bancaria.

 

Esta descentralización pone al bitcoin fuera del alcance de los reguladores, pero también crea riesgos. Los terceros en las empresas de “billetera” o “intercambio” no ofrecen el tipo de seguro que obtienes en un banco. Y, al igual que con el efectivo, si imprime sus códigos de bitcoins y los oculta bajo su cama, corre el riesgo de perderlos todo en un incendio o robo.

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Blockchain y minería

Un programador anónimo que se hace llamar Satoshi Nakamoto presentó Bitcoin en un artículo de 2008, sin embargo, el documento ampliamente citado puede ser mejor recordado por otra cosa: Nakamoto también introdujo la primera cadena de bloques funcional, la tecnología que sustenta al bitcoin.

 

Blockchain es un libro de contabilidad en línea de todas las transacciones que está disponible para que cualquiera pueda ver y copiar, pero que nadie controla. En cambio, vive en muchas computadoras, donde se actualiza constantemente. Esta descentralización y apertura aseguran que una transacción no se pueda falsificar, porque esa transacción no aparecería en todas las demás copias del libro mayor. Si una copia del libro mayor no coincide con el resto, esa copia se destacará. Así, blockchain a veces se denomina “ledger distribuido” o “tecnología ledger distribuida” (incluido por J.P. Morgan Chase, que está investigando cómo usarlo).

 

Para la cadena de bloques bitcoin, las poderosas redes de computadoras llamadas “mineros” validan las transferencias más recientes, asegurando que alguien no envíe dinero que no tiene. Las computadoras de estos mineros compiten entre sí para verificar y luego bloquear las transferencias en el libro mayor, donde nunca se pueden cambiar, agregando un nuevo bloque de transacciones confirmadas cada 10 minutos.

 

Como un incentivo para verificar y verificar constantemente las transacciones de bitcoin, el minero que logra crear un nuevo bloque es recompensado en nuevas bitcoins que ha creado. En estos días, la recompensa es de 12.5 bitcoins y hay alrededor de 16.5 millones de bitcoins en circulación (al valor de $ 65 mil millones en dólares estadounidenses). Por diseño, la recompensa se reduce a la mitad cada cuatro años hasta que, en algún momento dentro de unas décadas, los mineros habrán creado 21 millones de bitcoins. El creador limitó artificialmente el bitcoin a ese número, asegurando que la divisa no pueda ser degradada por el exceso de oferta; las monedas pueden, por supuesto, dividirse en unidades cada vez más pequeñas.

 

Debido a que la base de datos se distribuye a través de una red tan amplia, la piratería informática requeriría un enorme poder de cómputo. Cualquier posible estafador con tanta fuerza informática podría considerar más rentable explotar la cadena de bloques y crear nuevos bitcoins.

 

El blockchain resuelve el “problema de doble gasto” que plagó las criptomonedas anteriores, por lo que alguien podría gastar el mismo dinero en dos lugares (o falsificarlo). Hoy, el envío de los mismos bitcoins a dos vendedores diferentes crearía un “tenedor” en la cadena de bloques, haciendo que una de las transacciones sea inválida inmediatamente.

 

Del mismo modo, no es posible alterar un registro de transacción. Para volver y cambiar un enlace en la cadena, debe cambiar todos los enlaces que siguen. Eso requeriría más poder de computadora que todas las computadoras que están administrando la cadena de bloques juntas. La cadena alterada no coincidiría; sería una falsificación clara.

 

En la actualidad, los mineros a menudo trabajan en granjas informáticas especializadas que utilizan mucha electricidad; a veces comparten recursos para formar “grupos de minería”. Puede ejecutar una aplicación de minería en el fondo de su computadora de trabajo, pero es probable que no genere nada más que una computadora más lenta. (Eche un vistazo a esta función de Quartz en una granja que utiliza electricidad subsidiada de carbón en China, que alberga el 58 por ciento de las piscinas mineras más importantes del mundo, según un estudio de la Universidad de Cambridge; EE. UU., El segundo anfitrión más grande, 16 por ciento)

 

La promesa de blockchain

Algunos investigadores ven que blockchain tiene aplicaciones revolucionarias más allá del bitcoin, como el comercio de acciones, el almacenamiento seguro de datos y el manejo de las cadenas de suministro, todo ello sin intermediarios. Es una tecnología “fundamental”, argumenta un documento de 2017 de dos profesores de Harvard Business School, con el potencial -quizás en décadas- de hacer superfluos a los contadores, comerciantes e incluso abogados contratados. Blockchain “tiene el potencial de convertirse en el sistema de registro para todas las transacciones. Si eso sucede, la economía experimentará una vez más un cambio radical, a medida que surjan nuevas fuentes de influencia y control basadas en la cadena de bloques “.

 

Ofertas iniciales de monedas

Una nueva tendencia en las criptomonedas es la “oferta inicial de monedas” o ICO. Las OIC recaudaron $ 2.2 mil millones en los primeros nueve meses de 2017, según un estimativo de la industria. Estos no son bitcoins, sino esencialmente una nueva moneda digital utilizada para financiar un producto específico.

 

Las ICO funcionan de la siguiente manera: una empresa obtiene capital mediante la venta de monedas o fichas virtuales. Tal vez estas monedas podrían usarse más tarde para participar en el proyecto, u ofrecen alguna otra recompensa futura. Pero no ofrecen los mismos derechos exigidos por un capitalista de riesgo o un accionista. De hecho, aunque suenan sospechosamente similares, un ICO no es una oferta pública inicial (OPI), que es cuando una empresa comienza a vender acciones al público y cotiza en algún lugar como la Bolsa de Nueva York. Por el contrario, las OIC suceden bien fuera de la industria bancaria regulada y los gobiernos temen que fomenten la especulación arriesgada.

 

La Securities and Exchange Commission (SEC) – el regulador de los activos financieros de los EE.UU. – ha advertido a los inversores que algunas ICO pueden constituir fraude, y que algunas monedas pueden, de hecho, funcionar como valores y deben ser reguladas como tales. El regulador de valores de Canadá emitió una declaración similar.

 

Respuesta del gobierno

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A los gobiernos no les gusta mucho el bitcoin. Su anonimato permite a los usuarios operar en las sombras, vender narcóticos, capitalizar el ransomware (software que secuestra una computadora hasta que el propietario pague un rescate en una criptomoneda) y tal vez, algunos temen, financiar terroristas.

 

Además, hay implicaciones fiscales. En la mayoría de los países, los ciudadanos están obligados a pagar impuestos sobre las ganancias. Pero el recaudador de impuestos no puede examinar sus tenencias de bitcoin de la misma manera que puede ver su extracto del Banco de América (aunque, por ley, los estadounidenses deben pagar impuestos sobre las ganancias de bitcoins).

 

Y, finalmente, las criptomonedas socavan la autoridad del gobierno. Corea del Norte puede estar usando bitcoins para evadir sanciones.

 

Las Medidas

En septiembre de 2017, China tomó medidas para prohibir las transacciones de criptomoneda poco después de prohibir las nuevas OIC. Después de ambos anuncios, el valor de Bitcoin cayó.

 

Los creyentes de Bitcoin argumentan que la comunidad puede regularse a sí misma. Pero Tim Swanson, un estudioso de criptomonedas de la Universidad de Ciencias Sociales de Singapur, escribió en su blog en septiembre de 2017 que la idea de que la comunidad de criptomonedas pueda controlarse a sí misma ignora las motivaciones egoístas de sus usuarios. Algunos usuarios, tratando de aumentar la demanda, desconocen la amenaza planteada por los piratas informáticos (que explotan las debilidades en los sistemas de terceros utilizados para almacenar bitcoins). Otros cabildean contra las regulaciones porque “gran parte de la infraestructura de bitcoin original fue creada y cooptada por los propios bitcoiners, algunos de los cuales fueron malos actores desde el primer día”.

 

Es probable que un juego del gato y el ratón entre reguladores y bitcoiners ocupe a ambas comunidades, así como a académicos y gobiernos, en el futuro previsible. Es improbable que las propuestas para una prohibición terminen la conversación, ya que, para funcionar, cualquier prohibición requeriría castigos duros, dice un documento de 2017 en el Journal of Economic Behavior and Organization.

 

Una posible solución es que los gobiernos emitan sus propias criptomonedas. Un informe de septiembre de 2017 del Banco de Pagos Internacionales, el árbitro de Basilea para los bancos centrales, describe algunos proyectos en marcha. Suecia, por ejemplo, está pensando en utilizar la tecnología blockchain en algunas de las infraestructuras de intercambio de divisas de su banco central. En Estados Unidos, algunos han propuesto a “Fedcoin” como una criptomoneda respaldada por el gobierno. Aunque Fedcoin puede atraer a los usuarios, es poco probable; sugiere un banquero central estadounidense, satisfacer a los bitcoiners más duros.

 

Otros recursos

Debido a que no existe una organización oficial o un banco detrás de bitcoin, este explicador hizo referencia a una serie de foros comunitarios de datos, como bitcoin.org y la Fundación Bitcoin, que el Washington Post describió como “lo más parecido que tiene la comunidad de bitcoin anárquica a un cara pública oficial “.

 

La Iniciativa para Criptomonedas y Contratos de la Universidad de Cornell publica algunas de las investigaciones más avanzadas.

 

Este blogpost de freeCodeCamp es una explicación de bitcoin divertida y fácil de seguir.

 

Ah, y, por cierto, la cadena de bloques bitcoin ocasionalmente se divide. Fortune lo explica. El reportero de blockchain de Fortune, Jeff John Roberts, también tiene una mirada intrigante sobre lo que le sucede a sus bitcoins cuando muere.

 

Una buena descripción de Bitcoin, quién lo usa, quién lo explota y dónde, es este documento de 2017 del Centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge.

 

Estudios seleccionados:

En la volatilidad de Bitcoin:

Bitcoin es hasta 30 veces más volátil que el dólar;

Cómo la minería y la economía afectan el precio de Bitcoin;

“Bitcoin es un seto pobre y solo es adecuado para fines de diversificación”.

 

En seguridad:

Los intercambios de Bitcoin serían más seguros si demostraran solvencia;

Cryptomonedas como ataques de enrutamiento de riesgo de bitcoin;

Lo que se necesitaría para rastrear una transacción de bitcoin.

 

En blockchain:

Usar blockchain para administrar inventarios;

Algunas preocupaciones de seguridad de blockchain;

Qué industrias y compañías podrían beneficiarse y ser perjudicadas por la tecnología.

[1] Tomado de: https://journalistsresource.org/studies/international/global-tech/bitcoin-blockchain-cryptocurrencies-ico-explainer

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